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彭博社:亚马逊与谷歌从智能家居收集大量用户数据

2019-02-14 11:10:46来源:新浪科技  

有些人说,亚马逊和谷歌应该提高透明度,除了冗长的隐私政策外,他们还应告诉用户他们收集了哪些数据,提供更细致的管理选项等。亚马逊和谷歌允许用户删除累积的智能家居数据,但均未
据彭博社报道,在亚马逊和谷歌竭力想把各自的智能音箱推广成智能客厅的核心之际,这两家科技巨头也在不断增加从使用语音控制其它设备的消费者身上收集到的数据量。

这些年来,用户每次使用智能音箱开灯或关门的时候,亚马逊和谷歌都会收集相关数据。现在,他们又要求智能家居设备制造商(比如罗技和汉特电扇等)发送持续的信息流。换句话说,你把一盏灯连接到Alexa之后,亚马逊将知道你每次开灯或关灯的时间,无论你是否通过Alexa进行控制。而电视机则会反馈播放的频道。智能锁会告诉公司,你的前门有没有上锁。

与记录你位置信息的智能手机地理定位软件、和Facebook根据你的活动汲取的大量个人数据相比,这类信息看似较为普通。但是,即便如灯泡这样极为简单的设备,也可以让科技公司多了解他们的消费者一些,使用获得的数据进行营销。批评人士称,这些公司已经积累了公共场所活动的大量数字记录,如今他们又打算在人们的家中建立滩头阵地。

“你可以根据他们的活动模式了解一个家庭,”为Parks Associates跟踪智能家居产品的布拉德·拉塞尔(Brad Russell)说。

有些设备制造商表示反对,称自动设备更新无法让用户充分控制他们愿意分享的数据,或数据的使用方式。亚马逊和谷歌发布的公共指南似乎也没有限制公司对他们了解到的用户设备使用习惯等信息的使用方式。

亚马逊和谷歌称,他们收集数据是为了让人们更便捷地管理他们的家庭电子产品。自动更新状态减少了处理语音命令的时间,并可以让智能家居中心在屏幕或智能手机应用上显示最新信息。对正在发生之事情的进一步了解,也可以让公司把他们的语音助手变得更加智能,乃至开发新的语音助手。

智能音箱是发展最快的消费电子产品类别之一。最畅销的有亚马逊的Echo和谷歌的Home等。这导致这两家公司以及他们的Alexa和Assistant软件陷入更深的争议之中,到底该如何权衡有用的服务和收割个人数据之间的关系。围绕语音命令隐私,公众对亚马逊和谷歌均有不满。

语音助手的商业成功促使数十家公司致力于开发支持互联网的电视、厨房家电和其它设备。很多人在购买了一款智能音箱后,开始入手更多的互联家电。调查显示,大约有四分之一的智能音箱所有者会经常使用语音助手控制其它设备。分析师预期,这一比例还会上升。

当智能音箱刚上市的时候,使用它们来控制其它设备的方式是这样的。在接收到“Alexa,开灯”的命令后,软件会向电灯制造商的服务器询问当前灯泡的状态。获得确认灯泡状态为关着的反馈后,Alexa再发送开灯命令。

但是现在,经过去年一年的加速发展,亚马逊和谷歌正在推荐——并且在有些情况下,要求——智能家居制造商调整代码来逆转这层关系。现在,灯泡必须随时向智能家居中心反馈自己的开关状态。

“为了过度分享而过度分享可能从来都不是件好事,”罗技的高级主管伊恩·克洛温(Ian Crowe)说,“在共享数据之前,我们应该有充分的理由,并且我们的用户也认同这样的理由。”

罗技试图找到了一个折中的方法。与向智能音箱反馈连接到罗技Harmony远程控制功能的每台设备状态不同,克洛温表示,罗技只会反馈宽泛的描述,比如用户正在看电视,但不会反馈他们在看哪个频道。“系统所知多少,人们甚是担忧,”他说。

克洛温称,罗技已经与亚马逊和谷歌讨论过状态回报一事,但拒绝透露细节。另外两家智能设备制造商的高管(匿名)称,他们已经要求亚马逊和谷歌就用户隐私或透明度和数据使用方式的保证做出让步,但遭到拒绝。

一名亚马逊发言人表示,公司不会出售用户数据,也不会使用状态报告中的信息进行广告营销。他说,状态报告旨在为用户提供有用的功能。至于亚马逊如何存储数据,他拒绝评论。谷歌发言人拒绝就公司要求的状态更新发表评论。

Parks Associates的分析师拉塞尔将状态报告描述为“有点像特洛伊木马请求”。他说,亚马逊和谷歌现在是“‘嗨,通过给予我们你们设备的状态来帮助我们,也帮助你们自己,同时让每个人的生活变得更加轻松’。但是,他们没说的实话是,‘哎呀,我们可以用这些数据大干一番。’”

即便是灯具,若精心设置,也能够描绘出一幅家庭生活。比如你什么时候回家,你的孩子什么时候入睡,以及那些日子你在熬夜。

尽管如此,新兴的智能家居市场仍旧竞争激烈。有些批评人士承认,他们对数据收集的担忧部分出于担心亚马逊和谷歌恐会使用各自的有力地位打击竞争对手,支配市场。此外,有些其它的智能家居公司本身也收集状态信息,尽管他们没有科技巨头那般规模达数十亿美元的广告业务。

与此同时,许多公司表示,他们已经加入状态报告。汉特电扇的工程经理马特·麦克弗森(Matt McPherson)说,在状态报告出现之前,设备有时会在没有回答用户命令的情况下关闭。“我是否会认为,这些人有意获取数据用来投放广告?”他反问道,“至少在目前,我不觉得。但是未来或许会。”

有些人说,亚马逊和谷歌应该提高透明度,除了冗长的隐私政策外,他们还应告诉用户他们收集了哪些数据,提供更细致的管理选项等。亚马逊和谷歌允许用户删除累积的智能家居数据,但均未提供停止从特定设备收集第一手信息的选项。目前,消费者能够禁用某台设备的数据分享的唯一方法是将设备断开系统连接。

“我们知道消费者存在顾虑,他们对语音系统获取信息的多少,这层顾虑比报道的或许更为严重,”家庭自动化技术制造商Control4的负责人马丁·普拉恩(Martin Plaehn)说。

普拉恩说,通过语音助手控制设备,人们直观地知道,公司将获得有关该操作的信息。但他们不太可能知道的是,把电视接入系统,意味着当他切换频道或开或关电视机的时候,系统也会传输信息。

“并没有一个暗示的许可,说‘来吧,任何变化发生时,我的所有数据你都可以拿去’,”普拉恩说,“我们认为,若世界真的知道当下发生的一切,那将会带来真正的混乱。”

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