Helio P20颠覆高端芯片传统定位 AI或成其翻身筹码

上周,联发科技正式发了Helio P90芯片。这颗芯片和以往产品不同,它更加注重AI方面的设计和运算能力,而常规的CPU、GPU反而有点充当配角的意思。

▲联发科技Helio P90芯片

如果你关注这颗芯片,会发现它没有最先进的工艺制程,也没有最前沿的CPU核心架构设计,却将AI运算提升到了旗舰芯片的水准。是的,联发科技Helio P90芯片其实算不上一颗旗舰处理器。

模糊了处理器定位的产品

事实上,Helio P系列芯片一直定位中端,X系列才是联发科技的旗舰产品,只不过受到市场、技术等诸多因素的影响,P系列芯片才成为联发科技主推的芯片产品。

在这个过程中,联发科技提出了“新高端”的说法。所谓“新高端”,是要颠覆传统高端芯片的定位,将中端处理器的市场定位向上拉。通俗点讲就是,模糊中端芯片和高端芯片,甚至旗舰芯片的定位。

Helio P90处理器就是这一理念最好的演绎。它在其他旗舰处理器纷纷采用7纳米制造工艺的时候,依然选择12纳米工艺;在其他旗舰处理器都采用A76核心,大中小核架构设计时,依然坚守A75核心和传统的大小核设计。从这些关键参数看,这只是一颗中高端处理器,够不上旗舰的水准,然而,它的AI运算能力却达到了从未有过的高度。

▲P90的AI跑分排名第一

按照联发科技在发布会上公布的AI跑分数据,Helio P90的AI跑分已然超过骁龙855、麒麟980这两颗竟品旗舰处理器,成为安卓手机中最强的AI芯片。

正是这种没有按照传统芯片定位走的设计,让Helio P90成为一个模糊了中端、高端芯片定位的产品。这其实和联发科技的产品策略有关,在比拼性能的时代,联发科技没能杀出一条血路,而在这个必谈AI的时代,抓住机会或许能走出一条不一样的路。

“跑分不重要”,更看重AI怎么玩

联发科技在上周的发布会上联发科技总经理陈冠州分享了这家公司在芯片产品策略上的两个要点。第一,拥抱所有新技术;第二,让消费者体验到新技术带来的好处。

这里所说的新技术,很显然指的就是AI。所以我们在Helio P90上看到联发科技对AI能力的投入,这些投入不仅是芯片中AI算力提升,还包括给开发者提供良好的开发条件。

联发科技曾把自己比喻成给淘金人提供挖金设备的商人,将自己的NeuroPilot技术平台(挖金设备)提供给开发者(淘金人),让他们轻松的在联发科技的平台上实现算法应用。

如果你关注上周联发科技的发布会,你会发现今年的发布会和以往很不一样。联发科技邀请了许多合作伙伴展示他们在Helio P90上的成果,甚至包括微软、谷歌这样的科技巨头,而不再单纯的讲解技术。

于是,我们在发布会现场看到了很多有意思的应用。比如通过实时人体姿态识别,实时收集人物运动的姿势;实时给人体进行“美颜”,让身材更修长;甚至是追踪人体的骨骼点,让机器人同步模拟真人的动作。所有这些展示,都是第三方开发者在Helio P90的平台上配合自己的算法实现的。

▲机器人实时追踪人的动作

▲联发科技的AI人像留色和对手相比

这也就是联发科技强调的让消费者体验到新技术的好处。这种思路其实有点像苹果的应用生态,我把舞台搭好,让开发者在这个圈子里做自己想做的事。只不过联发科技需要面对的不只是开发者和用户,还有手机厂商。如何让手机厂商更乐意接受联发科技的产品,还需要这家公司讲出一个更有吸引力的故事。

很显然,联发科技看中了AI。但问题是AI能力提升和功能多样化真的意味着手机体验升级吗?我们承认现在芯片厂商都在谈AI,但是AI有个前提:芯片CPU和GPU性能足够好。

联发科技不谈跑分,是因为P90处理器在CPU和GPU性能上(或者说跑分上)不足以撼动其他厂商旗舰芯片的地位。联发科技看重体验,是因为其在AI上的投入换来了第三发开发者的支持,能给手机厂商讲一个关于AI的好故事。

AI真的能成为翻身的筹码吗?

今年三月,联发科技推出Helio P60处理器,首次尝试在芯片中加入APU模块。2018年第三季度,联发科技的毛利率为38.5%,业内人士认为Helio P60处理器的贡献很大。于是在Helio P90上,联发科技继续押宝AI。

不过就像上面说的,虽然Helio P90在AI方面,尤其是跑分上取得了相当大的成绩,联发科技也承认在这方面增加了3到5倍投资,但是其在CPU和GPU性能上依旧处在一个中高端的水准,和对手的骁龙710处理器PK。

换句话说,AI能力的提升和使用场景的拓展,也无法掩盖性能上的不足。

▲联发科技要在AI上和对手较劲

现如今,我们一提到手机芯片,首先想到的就是高通骁龙、华为麒麟、苹果A系列,联发科技排在这些厂商之后。究其原因,联发科技的前几代芯片没能在性能和发热控制上战胜对手,给消费者留下“芯片不行”的印象。

于是如何让手机厂商和消费者接受联发科技的芯片就成为这家公司最关注的问题之一。消费者对联发科技的感官不改变,就很难对搭载其芯片的手机有好感,进而将手机厂商推向对手。

所以Helio P90对于这家公司来说至关重要,能否靠AI拿下消费者的口碑会影响到未来联发科技在战略上的抉择。联发科技认为,品牌经营不靠手段,而是依靠事实,将事实讲出来是提升品牌认知度最好的途径。

至于为什么今年P90芯片没有使用大中小核心设计,联发科技认为,这就像汽车换挡,只有在一二三档有明显区别时设计三个档位才有意义,否则的话多出一档意义不大。“友商有自己的考量,也许是为了跑分或者是别的什么,联发科技更关注用户体验”,联发科技资深副总经理兼技术长周渔君说道。

言外之意,联发科技不强调跑分,更希望技术能用在用户感知到的地方。至于这颗芯片能否像联发科技宣传的那样精彩,我们只有等到第一批搭载该芯片的手机上市才能再下结论了。