首页 > 新闻 > 正文

中国发现首例亚洲霸王龙足迹! 足迹化石尺寸惊人

2019-07-29 17:35:53来源:新京报  

7月29日,中外古生物学家的专家学者宣布,他们在江西赣州发现了一个巨大的恐龙足迹,这是中国乃至亚洲首次发现暴龙类的足迹,对研究中国白

7月29日,中外古生物学家的专家学者宣布,他们在江西赣州发现了一个巨大的恐龙足迹,这是中国乃至亚洲首次发现暴龙类的足迹,对研究中国白垩纪最末期恐龙动物群的分布与演化有着重要意义。

该研究由中国地质大学(北京)的邢立达副教授、英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁·洛克利(Martin G. Lockley)等学者共同进行,相关论文发表在国内权威学术期刊《科学通报》(Science Bulletin)上,并登上该期刊封面。

《科学通报》杂志封面 邢立达供图

霸王龙足迹罕见

邢立达告诉记者,暴龙类的足迹目前主要分布在美国的新墨西哥州、科罗拉多州、怀俄明州、蒙大拿州和加拿大不列颠哥伦比亚。

这次在中国乃至亚洲首次发现暴龙类的足迹,圆了邢立达多年的梦。“中国的大多数恐龙足迹都发现在侏罗纪和白垩纪早期,白垩纪晚期的足迹记录非常稀少。暴龙类作为食物链最顶端的恐龙,数量本来就少,变成化石的就更少了。”

这个标本是施工队清理石头的时候发现的。当时,工人们看到一块巨大的红色砂岩上有一个“奇形怪状”的印记,便派人联系钮科程,称这个印记“看起来像是由一只恐龙或者是某种巨大的三趾动物留下的”。“但足迹照片没有比例尺,而且后来联系不上这支施工队,足迹也不知所踪了,令我们十分遗憾。”钮科程回忆道。

过了两个月,一位户外爱好者徐承华联系邢立达,并称赣州民间收藏界流转着一块“好像”恐龙大足迹的化石。 “我听到这个消息后非常高兴,看到照片之后,我知道‘幸运女神’又眷顾我们了。这就是此前消失的大脚印。”

邢立达看到足迹后,脑袋里“蹦”出年头——这与发现于美国的暴龙足迹(Tyrannosauripus)非常相似,极可能为暴龙所留下的。

工作人员清扫霸王龙足迹。邢立达供图

标本尺寸超半米

邢立达向记者介绍,这个足迹是三趾型,爪痕尖锐;属于大型足迹,尺寸超过58厘米,并且存在大型的脚跟。大型恐龙的脚跟一般比较发达,以此来提高稳定性。

“此外,第II趾非常发达,它的旁边还保存有一个小小的、外翻的凸起,这很可能是大脚趾的痕迹,只有兽脚类恐龙才会有。”邢立达说。

古生物学家从足迹推断,该暴龙足迹的造迹者体长可达7.5米。有趣的是,这个体长与赣州本地发现的暴龙类——虔州龙的体长非常相似,后者的体长约7.5至9米,“足迹和虔州龙骨骼化石的发现地相距不过33公里!”邢立达强调,“从顶级掠食者的活动范围看,该区的掠食者可能只有一种,此次发现的暴龙足迹非常可能是虔州龙留下的。”

霸王龙足迹沙地凹型 邢立达供图

目前,这个恐龙足迹馆藏于福建省南安市的英良世界石材自然历史博物馆,该馆执行馆长钮科程告诉记者,这个足迹化石尺寸惊人,是目前中国最大的肉食性恐龙足迹之一,未来将与该馆其它大量珍贵的各类足迹化石馆藏一起陈列展示,向人们介绍恐龙足迹的有趣故事。

推荐阅读