英媒:研究称太阳有双重“性格”

英媒称,美国科罗拉多大学博尔德分校的研究人员发现,人类最喜爱的恒星可能具有双重性格,其磁场中存在有趣的差异,可能提供有关太阳自身“生物钟”的线索。

据英国科学新闻网站6月12日报道,物理学家洛伦·马蒂尔斯基和尤里·图姆尔对太阳内部进行了计算机模拟,以捕捉太阳内部翻腾混乱的情况。在这一过程中,研究小组发现了意想不到的事情:在罕见的情况下,太阳的内部动态可能会脱离正常状态,转而进入另一种状态——有点像超级英雄把披肩和斗篷换成便装。

马蒂尔斯基说,虽然这些发现只是初步的,但可能与可追溯至19世纪的太阳实际观测结果一致。

他还说,太阳个性另一面的存在可以向物理学家提供研究太阳生物钟的新线索——太阳每隔约11年就会从高活性转向低活性。

马蒂尔斯基说:“我们不知道是什么决定了太阳的周期,也不知道为什么有些周期比其他周期更剧烈。我们的最终目标是将我们在模型中看到的影像映射到太阳表面,这样我们就能作出预测。”

该团队深入研究了很多科学家口中的太阳“发电机”现象,实质上这是太阳磁能的集中。这种发电机是由太阳内部的热气体旋转形成的,能够产生巨大能量——特别活跃的太阳发电机能够产生大量太阳黑子和太阳耀斑,或者说从太阳表面喷发出巨大能量。

但马蒂尔斯基说,研究太阳发电机现象并不容易。这是因为它主要是在太阳内部形成和演化的,远远超出大多数科学仪器的测量范围。

他说:“我们无法进入内部,要想真正观测太阳内部,还有一些障碍。”

为了避开这一局限性,许多太阳物理学家利用大型超级计算机试图模拟太阳内部的情况。

马蒂尔斯基和图姆尔的模拟分析了太阳内部的活动,马蒂尔斯基把太阳内部比作“一球罐开水”。