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鸽子能远距离送信靠地球磁场?没有难么容易

2019-02-25 11:11:50来源:科普大世界  

我们人类是地球文明的创造者,所以常常自认为聪明程度远超其他动物,这样想就太轻视动物们的智慧了。

鸽子并非鸟类中最聪明的鸟,但是它有一项本领非常厉害,就是把它拿到几百上千公里外,它都能很快飞到家里。如果不靠导航的话,人类都很难做到,以前人类迷路或者走错路的情况经常发生,那么鸽子为什么不会这样呢?

大多数人都听说过鸽子能够判断方向和回家的能力靠的是它能感应地球磁场,这种说法在五十年前就有人提出了,但是一直没有找到鸽子能感应地球磁场的器官和如何感应地球磁场的方式,2013年的时候,有生物学家证实了在鸽子的上喙部位确实具有一种能够感应磁场的晶胞,是结晶状的类似磁铁矿的组织,正是这种器官可以让鸽子感应到地球磁场,从而为它的飞行导航。

研究者认为鸽子在某个地方长大时,其感应磁场的器官就熟悉了当地的地球磁场状况,它甚至可以形成一种像地球仪上经线纬线一样的座标,等它会飞翔的时候就会记住这个特殊的坐标位置,所以不管它之后身处什么地方,它都能依靠对磁场的经纬坐标判断来辨别回家的方向。

鸽子其实是一种非常恋家的动物,一旦远离巢穴,它就会有强烈的回家欲望,这或是因为鸽子是植食性鸟类,通常只吃植物的种子,性情比较温顺,所以一些肉食性猛禽会把它们作为猎物,这也导致鸽子警惕性非常高,它会认为在外面很不安全,只有家里才是安全的,比如养鸽子的人通常都不用担心它们会走丢,我们也常能看到出巢飞行的鸽子大都只是围绕着它们的巢穴数百米的范围内环绕飞行,如果距离远了,那么鸽子就会为自己的安全担心,这种担心会随着距离的增加而增加,而如果到了一个完全陌生的地方,鸽子就会一门心思往家跑。

古人早就发现了这种现象,并且奇怪于鸽子无论多远都能跑到家里,所以想到了让鸽子送信的方法,据说在五六千年前的古巴比伦时代,人们就已经会利用鸽子送信了。

不过生物学家们认为能感应地球磁场还不是鸽子能回家的全部本领,他们还发现鸽子等鸟类可以依靠太阳辨别方向,太阳每天从东方升起后,大约每小时运行15度,直到在西方落下,所以鸽子等鸟类能以生物钟时间结合太阳的方位而辨别方向。阴天的时候主要靠感应地球磁场;雷雨天气时,鸽子的磁场感应可能会失灵,所以鸽子偶尔也会迷路,但一般他们都会很快纠正过来。另外还有一些鸟类可以依靠河流的流向、山脉和道路的走向定位和辨别方向,通常迁徙的鸟类这方面的能力很强。

生物学家还发现鸟类不仅能定位和辨别方向,还可以判断出距离,这也是鸽子等鸟类才能在远达几千公里外回到原处的另一个原因。如果距离判断失误,那么它们很可能会迷路,或找到一个类似它们巢穴的地方落下,但是鸽子并不会这样,它一定会飞到原先的家里。再比如燕子,它在某户人家筑巢,秋天迁徙飞走后,第二年往往还能飞回原处,依靠的也是这种本领,实际上它们飞回来的路上会经过许多相似的村落和难以计数的相似房屋,即便是人类也很容易判断失误,但是它们并没有停留,还是会找到原先的地方,这说明它们对距离有着准确的判断。鸟类有着这样能力和智慧,是不是觉得很出乎意料啊?

 

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