为留住最后一滴急需的水分,袋熊把便便压成了立方体

这个可爱的小家伙有一个“立方体秘密”

袋熊有着厚厚的脂肪以及肌肉,可以击退侵入洞穴的食肉动物。有趣的是,袋熊的粪便是立方体的,这不是新鲜事儿,很长一段时间科学家们都在研究“立方体”粪便的事情。过去研究袋熊粪便的人推测,或许现存的三种袋熊都有一个方形的肛门,粪便就变成立方体;或者袋熊的胃可能会以某种方式将食物消化成特别的形状。佐治亚理工学院的机械工程师Patricia Yang找到了真正的答案,她希望她的发现能帮助人们想出一种制造立方体的新方法。

图片来源:P. Yang and D. Hu/Georgia Tech

了解到袋熊不同寻常的大便形状后,Yang开始寻找真相。

研究团队发现,袋熊肠道上部的粪便是流动的、柔软的,而最后8%的肠道中的粪便是立方体形状,并且非常干燥。袋熊内脏的最后一段壁的弹性有所不同。粪便对壁的压力将其塑造成了直径略小于1英寸的立方体。

“这项工作是工程师与生物学家之间的合作,”Yang说。她的合作者Scott Carver是塔斯马尼亚大学的野生动物生态学家。Yang希望这一发现能够走进袋熊的神奇世界并改变袋熊在人们心中的印象。她还希望这一发现能够产生有助于产业发展。“目前我正在考虑食品生产,”她表示,她在考虑动物食品的生产,比如马匹的干草捆。

Yang认为这种可堆叠的形状有助于袋熊用粪便清楚地标记它们的领土,但有些人并不这么认为。来自阿德莱德大学的Mike Swinbourne认为,袋熊可能是挤压最后一滴急需的水分,才会使得粪便变成立方体。